Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα Βιολογία. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων
Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα Βιολογία. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων

Τρίτη, 2 Δεκεμβρίου 2014

«Η τεχνητή νοημοσύνη μπορεί να εξαφανίσει την ανθρωπότητα» (Στίβεν Χόκινγκ)

Σοβαρή υπαρξιακή απειλή για την ανθρωπότητα αποτελούν οι προσπάθειές της να δημιουργήσει υπολογιστές και ρομπότ με εξελιγμένη τεχνητή νοημοσύνη, καθιστώντας πολύ υπαρκτό τον κίνδυνο το ανθρώπινο είδος να εξαφανιστεί κάποια στιγμή, προειδοποίησε ο διάσημος φυσικός Στίβεν Χόκινγκ.


Δεν είναι ο πρώτος επιστήμονας που έχει εκφράσει παρόμοιες ανησυχίες, αλλά η δική του γνώμη ασφαλώς είναι ιδιαίτερα βαρύνουσα. Όπως είπε με έμφαση στο BBC, «η πλήρης ανάπτυξη της τεχνητής νοημοσύνης μπορεί να σημάνει το τέλος του ανθρώπινου είδους».

Όπως ανέφερε, οι απλοϊκές μορφές τεχνητής νοημοσύνης που έχουν δημιουργηθεί μέχρι στιγμής, έχουν αποδειχτεί πολύ χρήσιμες, όμως εξέφρασε τον φόβο του για τις συνέπειες που μπορεί να υπάρξουν, αν η τεχνητή νοημοσύνη δημιουργήσει κάτι που θα ξεπεράσει τις ανθρώπινες ικανότητες.

«Θα έκανε κουμάντο μόνο του και θα επανασχεδίαζε τον εαυτό του με ολοένα αυξανόμενη ταχύτητα. Οι άνθρωποι, που είναι περιορισμένοι από την αργή βιολογική εξέλιξη, δεν θα μπορούσαν να το ανταγωνιστούν και θα έμεναν πίσω», όπως είπε.

Ειδικοί και μη, εμφανίζονται διχασμένοι πάνω στο ζήτημα αυτό. Αρκετοί είναι πιο αισιόδοξοι και λιγότερο επιφυλακτικοί, όμως άλλοι συμμερίζονται τις ανησυχίες του Χόκινγκ, όπως ο Έλον Μασκ, δημιουργός της ιδιωτικής διαστημικής εταιρείας Spaxe X, ο οποίος προ ημερών, στο ίδιο ακριβώς μήκος κύματος, προειδοποίησε, ότι «η τεχνητή νοημοσύνη συνιστά τη μεγαλύτερη υπαρξιακή απειλή για την ανθρωπότητα».
 [ethnos.gr]
2/12/14
--
-
ΣΧΕΤΙΚΟ:

Παρασκευή, 3 Ιανουαρίου 2014

Προειδοποίηση για τις επιπτώσεις της υπερθέρμανσης στα ζώα των βαθέων υδάτων

Οι οργανισμοί που ζουν στον πυθμένα της θάλασσας ενδέχεται να υποφέρουν από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής έως το 2100, προειδοποιούν επιστήμονες, οι οποίοι εκτιμούν ότι ακόμη και τα πιο απομονωμένα οικοσυστήματα βαθέων υδάτων είναι ευάλωτα.

Όπως καταδεικνύουν τα αποτελέσματα της μελέτης ερευνητών από τη Βρετανία, τη Γαλλία, τον Καναδά και την Αυστραλία - της πρώτης που επιχειρεί να ποσοτικοποιήσει τις μελλοντικές απώλειες με τη χρήση κλιματικών μοντέλων - το βάρος των θαλάσσιων οργανισμών που θα χαθούν με την κλιματική αλλαγή είναι μεγαλύτερο από το συνολικό βάρος όλων των κατοίκων του πλανήτη. Οι ίδιοι προβλέπουν ότι μέσα στον επόμενο αιώνα, οι οργανισμοί βαθέων υδάτων θα συρρικνωθούν κατά 5% παγκοσμίως και κατά 38% στο Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό.

Ο βασικός λόγος που θα οδηγήσει σε τόσο μεγάλες απώλειες είναι η μείωση των αποθεμάτων τροφής, των φυτών και των ζώων που ζουν στην επιφάνεια του ωκεανού και όταν πεθαίνουν βυθίζονται τρέφοντας τις κοινότητες του πυθμένα. Οι επιστήμονες, οι οποίοι δημοσιεύουν τα συμπεράσματά τους στην επιθεώρηση Global Change Biology, υποστηρίζουν ότι βρήκαν άμεση σχέση μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και της απώλειας ζωής στον πυθμένα. Όπως αναφέρουν, τα ψάρια και οι άλλοι οργανισμοί που ζουν κοντά στην επιφάνεια, απειλούνται και αυτοί από τις επιπτώσεις των κλιματικών μεταβολών, π.χ. της επιβράδυνσης της ωκεάνιας κυκλοφορίας ή της εντεινόμενης στρωμάτωσης των υδάτων.

«Περιμέναμε κάποιες αρνητικές αλλαγές σε ολόκληρο τον κόσμο, όμως η έκτασή τους ειδικά στο Βόρειο Ατλαντικό μας εξέπληξε», δήλωσε ο επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας Ντάνιελ Τζόουνς. «Είχαν γίνει κάποιες υποθέσεις για τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στον πυθμένα, όμως εμείς θέλαμε να επιχειρήσουμε ποσοτικές προβλέψεις για αυτές τις αλλαγές και να εκτιμήσουμε πού συγκεκριμένα θα λάβουν χώρα».

Οι ερευνητές εκτίμησαν ότι οι περισσότερες θαλάσσιες περιοχές θα επηρεαστούν, με το 80% όλων των βασικών βιοτόπων να χάνουν βιομάζα. Η ανάλυσή τους δείχνει επίσης ότι κάποια ζώα θα γίνουν μικρότερα και, όπως επισημαίνουν, οι μικρότεροι οργανισμοί τείνουν να χρησιμοποιούν τα ενεργειακά τους αποθέματα με λιγότερο αποδοτικό τρόπο, γεγονός που αναμένεται να ασκήσει περαιτέρω πίεση και στα αποθέματα τροφής.
 naftemporiki.gr
3/1/14

Παρασκευή, 19 Απριλίου 2013

Ξεκίνησε το πείραμα στον Bion-M1

© Φωτογραφία: Ρωσκόσμος
Ο επιστημονικός εξοπλισμός στον δορυφόρο «Bion-M1» ενεργοποιήθηκε και λειτουργεί κανονικά, ενώ οι «επιβάτες» της συσκευής – μογγολικοί γερβίλοι, ποντίκια – για πρώτη φορά μετά την εκτόξευση έλαβαν τροφή, ανέφερε ο αναπληρωτής του επιστημονικού διευθυντή της αποστολής καθηγητής Γιεβγκένι Ιλίν.

Ο δορυφόρος «Bion-M1», η πρώτη από το 2007 ρωσική συσκευή βιολογικών ερευνών στο διάστημα, εκτοξεύθηκε σήμερα Παρασκευή από το κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ. 
 
Στον δορυφόρο βρίσκονται περίπου εκατό διαφορετικοί ζωντανοί οργανισμοί και σπόροι φυτών. 
 
Στη διάρκεια της πτήσης διάρκειας ενός μήνα στον δορυφόρο θα πραγματοποιηθούν βιοτεχνολογικά πειράματα, για παράδειγμα, η ανάπτυξη κρυστάλλων πρωτεΐνης.
19/4/13
--
-

  • Russia Launches Animals Into Space on One-Month Journey

An intrepid critter crew of geckos, mice and gerbils and other animals launched into orbit Friday (April 19) to begin a month-long Russian experiment to study how space travel affects living creatures. The space mission, scientists assure, will return the animals to Earth alive.
The new animal astronauts launched into orbit at 6 a.m. EDT (1000 GMT) atop a Russian-built Soyuz 2 rocket that lifted off from Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan, in Central Asia.
The rocket carried the Bion-M1 space capsule, which is filled with enclosures for 45 mice, eight Mongolian gerbils, 15 geckos and numerous other species. They are expected to spend a month in orbit, flying 357 miles (575 kilometers) above Earth while scientists on the ground monitor the health of the capsule's passengers.  
 
http://www.space.com/20732-russia-launches-animals-space-bion-m1.html
19/4/13

Πέμπτη, 15 Νοεμβρίου 2012

Μειώνεται σταδιακά η ανθρώπινη νοημοσύνη;

Σύμφωνα με έρευνα του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ στην Καλιφόρνια οι διανοητικές και συναισθηματικές ικανότητες του ανθρώπου τείνουν να ελαττώνονται στην πάροδο των χρόνων.
Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι τα γονίδια που συνδέονται με την εγκεφαλική ικανότητα είναι ιδιαίτερα ευάλωτα σε μεταλλάξεις και η «φυσική επιλογή» δεν αποκλείει αυτές τις μεταλλάξεις καθώς πλέον χρειαζόμαστε ολοένα και λιγότερη νοημοσύνη προκειμένου να επιβιώσουμε.

Ο επικεφαλής της έρευνας και του Εργαστήριου Γενετικής του Στάνφορντ καθηγητής Τζέραλντ Κράμπτρη θεωρεί ότι η ανθρώπινη νοημοσύνη έφτασε το ζενίθ της χιλιάδες χρόνια πριν και από τότε σταδιακά μειώνεται.


«Θα στοιχημάτιζα ότι ο μέσος πολίτης της αρχαίας Αθήνας το 1.000 π.Χ. θα ήταν σήμερα ένας από τους εξυπνότερους και πιο δραστήριους ανθρώπους σήμερα, με εξαιρετική μνήμη, μεγάλο εύρος ιδεών και καθαρή ματιά των σημαντικών θεμάτων», αναφέρει στη μελέτη του ο δρ. Κράμπτρη. «Επιπλέον, είμαι σίγουρος ότι θα ήταν και συναισθηματικά πιο σταθερός από τους φίλους και συναδέλφους μας, όπως και πιθανώς άλλοι αρχαίοι κάτοικοι της Ασίας, της Αφρικής ή της Αμερικής δύο ή τρεις χιλιάδες χρόνια πριν».

Ο δρ. Κράμπτρη βασίζει τη θεωρία του στο γεγονός ότι σε κάθε γενιά συμβαίνουν κατά μέσο όρο 25 με 65 μεταλλάξεις στο DNA, και περίπου 5.000 τις τελευταίες 120 γενιές, ήτοι 3.000 χρόνια. Αρκετές από αυτές θα συνέβησαν ανάμεσα στα 2.000 με 5.000 ιδιαίτερα ευαίσθητα γονίδια που συνδέονται με την ανθρώπινη νοημοσύνη.

Η νοημοσύνη ήταν αρκετά πιο σημαντική για την επιβίωση 3.000 χρόνια πριν, με αποτέλεσμα η πίεση της φυσικής επιλογής να ήταν πολύ πιο ισχυρή πάνω στα γονίδια που είναι υπεύθυνα για τη διανοητική ανάπτυξη. Η ανάπτυξη της γεωργίας και η ακόλουθη αστικοποίηση μείωσαν αυτή την πίεση και η καθημερινότητα έγινε λιγότερο απαιτητική για τη νοημοσύνη μας.

Η επιστημονική κοινότητα εμφανίζεται σκεπτική στα ευρήματα της έρευνας και αρκετοί γενετιστές όπως ο καθηγητής Στηβ Τζόουνς του UCL στο Λονδίνο αμφισβητούν ότι τα υπάρχοντα δεδομένα είναι αρκετά ώστε να οδηγήσουν σε ασφαλές συμπέρασμα. Μία έρευνα που δημοσιεύθηκε στη New York Post τον περασμένο Φεβρουάριο υποστήριζε μάλιστα ότι ο μέσος άνθρωπος θα είχε 30 πόντους υψηλότερο σκορ σε τεστ νοημοσύνης συγκριτικά με τους παππούδες του, λόγω του πιο μοντέρνου τρόπου σκέψης. 

 .naftemporiki.gr
15/11/12

Δευτέρα, 12 Νοεμβρίου 2012

Φαινόμενο χιονοστιβάδας προβλέπει σεισμούς!

Μια νέα θεωρία για τη συμπεριφορά των υλικών κατά την εξισορρόπηση δυνάμεων ανέπτυξε έλληνας ερευνητής του Πανεπιστημίου Yale
 
Κουίζ: Τι κοινό μπορεί να έχει μια χαρτοπετσέτα που βρέχεται αργά-αργά καθώς νερό κυλάει προς το μέρος της, τα άτομα ενός κρυστάλλου που συμπιέζεται και ένας σεισμός; Ως πριν από λίγο καιρό δεν υπήρχε απάντηση στο παραπάνω ερώτημα. Για την ακρίβεια, κανείς δεν μπορούσε να συνδέσει αυτά τα τρία φαινόμενα. Τώρα όμως, χάρη στην πρωτοποριακή μελέτη ενός έλληνα θεωρητικού φυσικού, του δρος Στέφανου Παπανικολάου, και των πειραματικών φυσικών και μηχανολόγων μηχανικών συνεργατών του γνωρίζουμε ότι η απάντηση στο κουίζ είναι οι... χιονοστιβάδες! Οχι, όχι οι γνωστές χιονοστιβάδες, αλλά ένα φαινόμενο με μορφή χιονοστιβάδας το οποίο μελετάται εδώ και μια δεκαετία.  
Μέχρι πρόσφατα το φαινόμενο θεωρούνταν τυχαίο, αλλά φαίνεται ότι δεν είναι. To «ΒHMAScience» μίλησε με τον έλληνα φυσικό ο οποίος εργάζεται στο Πανεπιστήμιο Yale προκειμένου να μάθουμε πώς το καταιγιστικό φαινόμενο της χιονοστιβάδας μπορεί να επιδρά στη ζωή μας.
Οι κρύσταλλοι και η... χαρτοπετσέτα
Οπως προκύπτει από το άρθρο του Στέφανου Παπανικολάου και των συνεργατών του στο τεύχος της 25ης Οκτωβρίου 2012 της επιστημονικής επιθεώρησης «Nature» (Quasi-periodic events in crystal plasticity and the self-organized avalanche oscillator, σελ. 517-521), για την εργασία χρησιμοποιήθηκαν μικροκρύσταλλοι νικελίου. «Πρόκειται για ένα υλικό το οποίο χρησιμοποιείται εκτενώς: από την κατασκευή γεφυρών ως την αεροναυπηγική» σημείωσε ο έλληνας θεωρητικός φυσικός και προσέθεσε: «Αυτό που εμείς θελήσαμε να κάνουμε είναι να μελετήσουμε τη θεμελιώδη συμπεριφορά των μικροκρυστάλλων νικελίου. Για την ακρίβεια, να μελετήσουμε τη μετακίνηση των ατόμων του κρυστάλλου όταν αυτός υφίσταται παραμόρφωση εξαιτίας της άσκησης μιας ολοένα αυξανόμενης πίεσης η οποία εφαρμόζεται με αργό ρυθμό».
Το κλειδί του πειραματισμού της ερευνητικής ομάδας είναι ακριβώς ο αργός ρυθμός. Πάρτε για παράδειγμα τη χαρτοπετσέτα η οποία υγραίνεται. Η ταχεία ρίψη ενός ολόκληρου ποτηριού νερού πάνω της θα είχε αποτέλεσμα η χαρτοπετσέτα να βραχεί ολόκληρη σε πολύ μικρό χρόνο και το φαινόμενο που ο έλληνας ερευνητής και οι συνεργάτες του ήθελαν να μελετήσουν δεν θα ελάμβανε χώρα ποτέ. Οταν όμως η χαρτοπετσέτα βρέχεται καθώς το νερό κυλάει αργά-αργά προς το μέρος της στο σύνορο υγρού και χαρτιού γίνεται το εξής: το νερό κάνει ένα βήμα προς τη χαρτοπετσέτα και μετά σταματά, ύστερα κάνει πάλι ένα βήμα και μετά σταματά. Τα βήματα δεν μοιάζουν με σκαλιά, είναι κάποτε μικρά και κάποτε μεγάλα. Δηλαδή, ενώ το νερό υγραίνει τη χαρτοπετσέτα με αργό ρυθμό, σε τυχαία χρονικά διαστήματα η ταχύτητα βρεξίματος της χαρτοπετσέτας αυξάνεται ραγδαία.
Αυτό που κατέδειξαν ο Στέφανος Παπανικολάου και οι συνεργάτες του είναι ότι η σπασμωδική αυτή συμπεριφορά χαρακτηρίζεται από περιοδικές εξάρσεις που δεν εξαρτώνται από τα υλικά (εν προκειμένω από τη χαρτοπετσέτα ή το νερό) αλλά από το μέγεθος του ρυθμού αργών ομαλών διαδικασιών εξισορρόπησης δυνάμεων στα υλικά. «Αυτή η ενδογενής περιοδικότητα παρουσιάζεται και γίνεται εμφανής όταν στα διαστήματα που δεν εμφανίζεται σπασμωδικότητα ο κρύσταλλος χρησιμοποιεί έντονα άλλους, πιο αργούς και ομαλούς τρόπους για να εξομαλύνει τις συγκεντρώσεις πίεσης, χαρακτηριστικούς της δομής του και των ιδιοτήτων του» μας είπε ο δρ Παπανικολάου. Το φαινόμενο όμως που μελέτησε ο έλληνας ερευνητής διαθέτει άλλη μια ιδιότητα που εκπλήσσει: την ικανότητα αυτοοργάνωσης. Οπως εξήγησε ο δρ Παπανικολάου, «έτσι και αρχίσει, το φαινόμενο αυτοαναπαράγεται αέναα».
Οι μεγασεισμοί του Καναδά
Ανάλογη συμπεριφορά με αυτή που μελετήθηκε στους κρυστάλλους, το μέγεθος των οποίων δεν ξεπερνά μερικά μικρόμετρα, φαίνεται ότι παρατηρείται στα παράλια των δυτικών ακτών του Καναδά. Η περιοχή χαρακτηρίζεται από έντονη σεισμική δραστηριότητα με σεισμούς που ξεπερνούν τα 7 ρίχτερ και με ιστορικές ενδείξεις για σεισμούς-μαμούθ 9+ ρίχτερ κάθε τρεις-τέσσερις αιώνες. Σε αυτήν την περιοχή, η δυνατότητα δορυφορικής παρακολούθησης των τεκτονικών πλακών, και μάλιστα με συχνότητα δευτερολέπτου, αποκάλυψε την αργή μετακίνησή τους σε βάθος 25 χιλιομέτρων από την επιφάνεια του εδάφους. Το εκπληκτικό εύρημα των τελευταίων χρόνων είναι ότι σε αυτό το βάθος, όπου οι πλάκες συναντώνται με το μάγμα, εμφανίζεται έξαρση σπασμωδικότητας κάθε σχεδόν ένα χρόνο, περίπου περιοδικά, φαινόμενο γνωστό ως ETS -episodic tremor and slip. Αυτό το φαινόμενο είναι πολύ πιθανό να έχει την ίδια θεμελιώδη εξήγηση με το φαινόμενο στους μικροκρυστάλλους, αφού εμφανίζεται όταν η θερμοκρασία και ρυθμοί χαλάρωσης αυξάνονται ραγδαία. Παρά το γεγονός ότι οι μικροσεισμοί στο βάθος αυτό δεν γίνονται αντιληπτοί στην επιφάνεια, η κατανόησή τους ενδέχεται να οδηγήσει στη βαθύτερη κατανόηση των μεγάλων σεισμών στην επιφάνεια, ως μέρος του συνολικού συστήματος των τεκτονικών πλακών.
Περιττό να πούμε ότι το ερώτημα που θέσαμε στον έλληνα θεωρητικό φυσικό ήταν αν τα ευρήματά του θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν στην πρόβλεψη σεισμών. «Αν με αυτό ρωτάτε, να σας πούμε την ημέρα και την ώρα που θα γίνει ένας σεισμός, η απάντηση είναι αρνητική. Αλλά υπάρχει μια δυνατότητα πρόβλεψης. Γνωρίζουμε ότι η αύξηση του βάθους μικραίνει την περίοδο του φαινομένου. Οι σεισμικές δονήσεις στα 20 χιλιόμετρα από την επιφάνεια είναι συχνότατες, ενώ στην επιφάνεια μπορεί να υπάρχει ένας εξαιρετικά δυνατός σεισμός κάθε 300-400 χρόνια. Βάσει ενός μοντέλου σαν του δικού μας, θα μπορούσαμε να εντοπίσουμε τη δεκαετία μέσα στην οποία θα συμβεί ένας τέτοιος σεισμός».       
ΑΠΟ ΤΑ ΜΕΤΑΛΛΑ ΣΤΗ ΒΙΟΛΟΓΙΑ
Χιονοστιβάδα και στον... εγκέφαλο
Τα ευρήματα του δρος Παπανικολάου και των συνεργατών του αναμένεται να βρουν σύντομα εφαρμογές στη δημιουργία και μελέτη άμορφων στερεών, όπως για παράδειγμα των «μεταλλικών γυαλιών», μετάλλων που είναι σκληρά σαν ατσάλι σε θερμοκρασίες δωματίου, ενώ μαλακώνουν με την αύξηση της θερμοκρασίας τόσο ομαλά όσο τα πλαστικά, όντας ιδανικά για την κατασκευή νανοδομών.
Ωστόσο αυτό που πραγματικά ενδιαφέρει αυτή τη στιγμή τον έλληνα φυσικό είναι το γεγονός ότι το φαινόμενο που περιέγραψε φαίνεται πως  υπάρχει όχι μόνο στον άβιο αλλά πιθανότατα και στον έμβιο κόσμο: «Συνεργαζόμαστε με νευροεπιστήμονες για να διερευνήσουμε αν το φαινόμενο λαμβάνει χώρα στον εγκέφαλο κατά τη διάρκεια του ύπνου. Είναι γνωστό ότι η λειτουργία των νευρώνων όταν ο εγκέφαλος είναι ενεργός είναι σπασμωδική με παρόμοια χαρακτηριστικά όπως οι τεκτονικές πλάκες. Ομως, όταν ο εγκέφαλος οδηγείται στη χαλάρωση και στον ύπνο, πριν από τη φάση REM, το δίκτυο των νευρώνων παρουσιάζει έντονες ταλαντώσεις σε μικρές συχνότητες, φαινόμενο γνωστό για μισό αιώνα ως "αργός κυματώδης ύπνος" (SWS - slow wave sleep). Είναι πολύ πιθανό ότι ανακαλύψαμε τη γενική φυσική αιτία της εμφάνισης αυτών των ταλαντώσεων, ανεξαρτήτως της φύσεως του ζωντανού οργανισμού και του εγκεφάλου. Αυτή τη στιγμή μελετάμε σε βάθος τις πιθανές συνέπειες της θεωρίας μας».
Σουφλέρη Ιωάννα Α.
11/11/12
--------------
Οι μικροσυστοιχίες κρυστάλλων νικελίου οι οποίες χρησιμοποιήθηκαν για τον πειραματισμό του δρος Παπανικολάου και των συνεργατών του. Η επίδραση των δυνάμεων που ασκήθηκαν στους μικροκρυστάλλους μελετήθηκε σε ατομικό επίπεδο και τα δεδομένα χρησιμοποιήθηκαν για τη δημιουργία του θεωρητικού μοντέλου που περιγράφει πλήθος φυσικών φαινομένων

Δευτέρα, 27 Αυγούστου 2012

Δύο ναυάγια πλοίων, της ελληνιστικής και της οθωμανικής περιόδου, ανακάλυψε το ερευνητικό σκάφος «ΝΑΥΤΙΛΟΣ»

Δυο ναυάγια πλοίων, ένα της ελληνιστικής περιόδου και ένα της περιόδου της οθωμανικής αυτοκρατορίας, ανακάλυψε το αμερικανικό ερευνητικό σκάφος «ΝΑΥΤΙΛΟΣ» στην περιοχή του υποθαλάσσιου βουνού Ερατοσθένης ανοικτά της Πάφου.
Ειδικά για το πλοίο της ελληνιστικής περιόδου εικάζεται ότι μετέφερε προϊόντα από την Ελλάδα προς την Κύπρο ή και αντίστροφα, καθώς στον βυθό εντοπίστηκαν αμφορείς της περιόδου αυτής. Στο σκάφος «ΝΑΥΤΙΛΟΣ» επέβαιναν 50 επιστήμονες, ανάμεσα τους και ο Αμερικανός Ρόμπερτ Μπάλαρτ, ο οποίος έγινε διεθνώς γνωστός για την ανακάλυψη του ναυαγίου του «Τιτανικού».

Στο σκάφος επέβαινε και Κύπριος επιστήμονας, λειτουργός του τμήματος γεωλογικής επισκόπησης, ο οποίος θα διαβιβάσει αρμοδίως όλα τα ευρήματα των ερευνών που διήρκησαν δυο εβδομάδες.
Τον «ΝΑΥΤΙΛΟ» επισκέφθηκε σήμερα ο δήμαρχος Πάφου, Σάββας Βέργας, ο οποίος ξεναγήθηκε στο σκάφος και συνεχάρη τα μέλη του πληρώματος και τους επιστήμονες για το έργο που επιτελούν. Ο Ρόμπερτ Μπάλαρτ ανέφερε πως τα ευρήματα των ερευνών θα δοθούν στις κυπριακές αρχές, όπως έγινε και το 2010, που είχαν ξαναερευνήσει την ίδια περιοχή.
Οι Αμερικανοί επιστήμονες δήλωσαν ότι έλαβαν δείγματα για βιολογικούς και γεωλογικούς σκοπούς και οτιδήποτε άλλο έχει λεχθεί για αναζήτηση ουρανίου ή σκάφους που μετέφερε χρυσό κατά τη διάρκεια του δευτέρου παγκοσμίου πολέμου δεν ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα.
27/8/12 
--

Σάββατο, 25 Αυγούστου 2012

Μεταβολισμός και γήρανση

Ένα νέο μηχανισμό έλεγχου του μεταβολισμού και της γήρανσης αποκάλυψαν ερευνητές του Ινστιτούτου Μοριακής Βιολογίας & Βιοτεχνολογίας του Ιδρύματος Τεχνολογίας και Έρευνας, στην Κρήτη. 
Η γήρανση και οι συνοδές της παθολογικές καταστάσεις (νευροεκφυλιστικές ασθένειες, καρκίνος, καρδιοπάθειες κ.α.), αποτελούν ένα από τους διαρκώς αυξανόμενους παράγοντες ανθρώπινης αναπηρίας στις σύγχρονες κοινωνίες. Παρόλο που η γήρανση είναι ένα από τα πιο θεμελιώδη βιολογικά φαινόμενα, το όποιο βιώνουν όλοι ανεξαιρέτως οι έμβιοι οργανισμοί, είναι ταυτόχρονα και ένα από τα λιγότερο κατανοητά.
Ποιοι βιολογικοί μηχανισμοί είναι υπεύθυνοι για τη γήρανση των κυττάρων και κατ’ επέκταση ολόκληρου του οργανισμού; Πως ελέγχονται; Η αποκάλυψη των μηχανισμών αυτών αναμένεται ότι θα διευκολύνει σημαντικά την ανάπτυξη αποτελεσματικών παρεμβάσεων με στόχο τη βελτίωση της ποιότητας ζωής στις μεγάλες ηλικίες.
Χρησιμοποιώντας ως πειραματικό σύστημα το νηματώδες σκουλήκι Caenorhabditis elegans, οι ερευνητές του ΙΜΒΒ Marta Artal-Sanz και Νεκτάριος Ταβερναράκης, αποκάλυψαν μια, άγνωστη πριν, σχέση ανάμεσα στη ρύθμιση του κυτταρικού μεταβολισμού και τη γήρανση.
Οι ερευνητές του ΙΜΒΒ έδειξαν ότι η λειτουργία των μιτοχονδρίων, τα οποία είναι οργανίδια των κυττάρων που λειτουργούν ως εργοστάσια παραγωγής ενέργειας, ελέγχεται από συγκεκριμένες πρωτεΐνες ώστε να ρυθμίζεται ο μεταβολισμός κατά την γήρανση. Μέσω του μεταβολισμού και της λειτουργίας των μιτοχονδρίων τα κύτταρα παράγουν πολύτιμη ενέργεια που είναι απαραίτητη για τη ζωή. Κάθε ανθρώπινο κύτταρο περιέχει εκατοντάδες μιτοχόνδρια και δυσλειτουργίες στα οργανίδια αυτά είναι υπεύθυνες για σοβαρές παθολογικές καταστάσεις όπως διάφορες μορφές καρκίνου, ο διαβήτης τύπου 2, καρδιομυοπάθειες, νευρομυϊκές ανωμαλίες, η νόσος του Parkinson και πολλές άλλες.
Οι ερευνητές του ΙΜΒΒ έδειξαν ότι οι ρυθμιστικές αυτές πρωτεΐνες των μιτοχονδρίων έχουν διπλό ρόλο κατά τη γήρανση. Ενώ κάτω από κανονικές συνθήκες, η απώλεια τους μειώνει τη διάρκεια ζωής, κάτω από συνθήκες στρες οδηγεί σε εξαιρετικά μεγάλη μακροζωία. Είναι η πρώτη φορά που παρατηρείται τέτοια αντιθετική συμπεριφορά μιας πρωτεΐνης η ενός γονιδίου σε σχέση με τη γήρανση. Όπως αποκάλυψαν στη συνέχεια οι ερευνητές, το παράδοξο αυτό οφείλεται στη διαφορετική επίδραση που έχει η λειτουργία των πρωτεϊνών αυτών στον κυτταρικό μεταβολισμό και τη παραγωγή ενέργειας από τα μιτοχόνδρια κατά τη γήρανση, κάτω από διαφορετικές συνθήκες.
Επειδή ο βασικός κυτταρικός μεταβολισμός και η λειτουργία των μιτοχονδρίων είναι εξαιρετικά όμοια ανάμεσα στο νηματώδη και στον άνθρωπο, είναι αναμενόμενο ότι οι διαδικασίες αυτές θα ρυθμίζουν κατά τον ίδιο τρόπο τη γήρανση στους δυο οργανισμούς.
Τα αποτελέσματα της έρευνας αναδεικνύουν την πολυπλοκότητα του φαινομένου της γήρανσης δείχνοντας ότι συγκεκριμένες παρεμβάσεις είναι δυνατόν να έχουν έως και αντίθετα αποτελέσματα, σε διαφορετικά άτομα, ανάλογα με ενδογενείς ή εξωγενείς παράγοντες. Είναι σημαντικό να αναφερθεί ότι στη βάση των ευρημάτων αυτών, απαιτείται πλέον η αναθεώρηση προηγούμενων απλουστευμένων αντιλήψεων για το πώς η γήρανση επηρεάζεται από τα γονίδια και το περιβάλλον.
Συνεπώς, τα συμπεράσματα της μελέτης είναι καθοριστικής σημασίας για την έρευνα και την κατανόηση της γήρανσης στον άνθρωπο καθώς και την αντιμετώπιση συνοδών νοσημάτων όπως ο καρκίνος, τα καρδιαγγειακά νοσήματα και οι νευροεκφυλιστικές ασθένειες, με στοχευμένες και εξατομικευμένες πλέον θεραπευτικές παρεμβάσεις.
Πηγή: Ίδρυμα Τεχνολογίες & Έρευνας  (www.forth.gr)
25/8 /12

Τρίτη, 14 Αυγούστου 2012

«Μεταλλάξεις» σε πεταλούδες της Φουκουσίμα

Το ραδιενεργό νέφος που διέφυγε από τον πυρηνικό σταθμό της Φουκουσίμα, ο οποίος επλήγη από το σεισμό και το τσουνάμι της 11ης Μαρτίου 2011, προκάλεσε «σοβαρές ανωμαλίες» σε ιαπωνικές πεταλούδες, υποστηρίζουν επιστήμονες. Τουλάχιστον μία στις δέκα πεταλούδες που εξέτασαν είχε ασυνήθιστα χαρακτηριστικά.
Λίγες εβδομάδες μετά από το πυρηνικό ατύχημα, οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο των Νήσων Ρίου Κίου, στην Οκινάβα, συνέλεξαν 144 ενήλικες πεταλούδες από 10 τοποθεσίες στην Ιαπωνία, ανάμεσά τους και τη Φουκουσίμα.
Σε πάνω από το 10% του δείγματός τους διαπίστωσαν ανωμαλίες, όπως πολύ μικρά φτερά ή μάτια αναπτυγμένα με ασυνήθιστο τρόπο. Οι σοβαρότερες μεταλλάξεις εντοπίστηκαν στις πεταλούδες που προέρχονταν από τις περιοχές με τη μεγαλύτερη ποσότητα ραδιενέργειας.
«Μέχρι σήμερα επικρατούσε η αντίληψη ότι τα έντομα είναι πολύ ανθεκτικά στη ραδιενέργεια», λέει στο BBC ο επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας Τζότζι Οτάκι. «Από αυτήν την άποψη, τα αποτελέσματά μας ήταν απροσδόκητα.» Οι απρόσμενες διαπιστώσεις όμως δεν σταμάτησαν εκεί. Ο Οτάκι και οι συνάδελφοί του εξέθρεψαν τις πεταλούδες στο εργαστήριο, σε τόσο μεγάλη απόσταση από τη Φουκουσίμα, ώστε να αποκλειστεί το ενδεχόμενο περαιτέρω επιπτώσεων από το περιβάλλον. Αυτή τη φορά είδαν νέες ανωμαλίες, τις οποίες δεν είχαν αρχικά ανιχνεύσει, π.χ. κακοσχηματισμένες κεραίες.
Λίγους μήνες αργότερα, η ομάδα επέστρεψε στη Φουκουσίμα για να πάρει νέα δείγματα, από μεταλλαγμένες πεταλούδες δεύτερης γενιάς. Όπως διαπίστωσε, οι μεταλλάξεις ήταν 18% συχνότερες, ενώ κάποια από τα έντομα πέθαναν πριν ενηλικιωθούν. Όταν δεύτερης γενιάς (μεταλλαγμένες) πεταλούδες ζευγάρωσαν με υγιείς, οι απόγονοί τους είχαν μεταλλάξεις σε ποσοστό 34%.
«Καταλήγουμε στο συμπέρασμα ότι τεχνητά ραδιονουκλίδια από το πυρηνικό εργοστάσιο της Φουκουσίμα προκάλεσαν μορφολογικές και γενετικές βλάβες» στις πεταλούδες του -κοινού στην Ιαπωνία- είδους Pseudozizeeria maha, αναφέρουν οι ερευνητές στο άρθρο τους στην επιθεώρηση Nature. Εξηγούν ότι η έκθεση στη ραδιενέργεια «χτύπησε» τα γονίδια των εντόμων και πως οι βλάβες είναι κληρονομικές.
Δεν αφήνουν περιθώριο αμφιβολίας ότι οι μεταλλάξεις σχετίζονται με την πυρηνική καταστροφή και τονίζουν την ανάγκη να γίνουν αντίστοιχες μελέτες σε άλλες ομάδες και είδη ζώων, καθώς «η ευαισθησία [στην ακτινοβολία] διαφέρει από το ένα είδος στο άλλο», όπως σημειώνει ο Οτάκι. «Οι άνθρωποι είναι εντελώς διαφορετικοί από τις πεταλούδες, θα πρέπει να είναι πολύ πιο ανθεκτικοί» στις επιπτώσεις της ραδιενέργειας.
14/8/12

Δευτέρα, 13 Αυγούστου 2012

ΚΥΠΡΟΣ: Υποθαλάσσιες έρευνες στα ανοικτά της Πάφου

Έρευνες για λογαριασμό της Κυπριακής Δημοκρατίας θα αρχίσει εντός των ημερών στη θάλασσα της Πάφου το αμερικανικό ωκεανογραφικό σκάφος «Ναυτίλος», σύμφωνα με την κρατική τηλεόραση του ΡΙΚ.
Το πλήρωμα του σκάφους θα αναζητήσει βιολογικά και άλλα δεδομένα στο θαλάσσιο βουνό Ερατοσθένης, 60 μίλια από τις ακτές της Πάφου.
Επικεφαλής της ομάδας των επιστημόνων θα είναι ο Ρόμπερτ Μπάλαρντ, ο άνθρωπος που ανακάλυψε τον «Τιτανικό» και το γερμανικό θωρηκτό «Βίσμαρκ».

Στο σκάφος, το οποίο βρίσκεται από τις αρχές Ιουλίου στην περιοχή της Ανατολικής Μεσογείου για εντοπισμό αρχαίων ναυαγίων και υποθαλάσσιων ηφαιστείων, επιβαίνουν βιολόγοι, γεωλόγοι και ωκεανογράφοι, καθώς και λειτουργός του Τμήματος Γεωλογικής Επισκόπησης, στον οποίο θα κοινοποιούνται τα αποτελέσματα των ερευνών.
Διαθέτει επίσης δύο σύγχρονα τηλεχειριζόμενα υποβρύχια ρομπότ, τα οποία μπορούν να επιχειρούν σε βάθος μέχρι και τεσσάρων χιλιομέτρων.
Το σκάφος πρόσφατα χρησιμοποιήθηκε για τον εντοπισμό και την ανάσυρση του αεροσκάφους της τουρκικής αεροπορίας το οποίο κατερρίφθη κοντά στις ακτές της Συρίας.
Οι έρευνές του στη θαλάσσια περιοχή της Κύπρου θα διαρκέσουν μέχρι τα τέλη Αυγούστου.
Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ 
13/8/12
--------------------
Nautilus Live Theater

Dr. Robert Ballard’s deep-sea explorations come alive through September 1, 2012, at Mystic Aquarium's Nautilus Live Theater. This 50-seat, state-of-the-art theater space transports visitors to the unknown depths of the world’s oceans. Join Dr. Ballard and the Corps of Exploration aboard the Exploration Vessel (E/V) Nautilus as they explore Earth’s last great uncharted territory.
When the E/V Nautilus is at sea, telepresence technology brings live video and two-way ship-to-shore communications to the Nautilus Live Theater. You’ll have a front-row seat as the Corps of Exploration searches for undiscovered natural wonders and lost chapters of human history in the deep-water regions of the Black, Aegean and Mediterranean Seas off the coast of Turkey and Cyprus.
Live shows connect with E/V Nautilus daily at 11 a.m., noon, 1 p.m., 2 p.m., 3 p.m. and 4:30 p.m. Free show tickets are distributed at the information booth at the front of the aquarium on a first-come, first-serve basis............mysticaquarium.org

Τρίτη, 31 Ιουλίου 2012

Βιολογικός καθαρισμός με... νούφαρα

Της ΛΑΜΠΡΙΝΗΣ ΠΑΠΑΔΟΠΟΥΛΟΥ

Από τις όχθες των λιμνών και τα βάθη των ελών, τα νούφαρα, τα καλάμια, τα βούρλα και άλλα υδροχαρή φυτά επιστρατεύονται τώρα για την ανακύκλωση των λυμάτων, αντικαθιστώντας πολυέξοδα συστήματα βιολογικών καθαρισμών.


Τα οικολογικά αυτά συστήματα βιολογικού καθαρισμού πρόκειται να λειτουργήσουν σε λίγους μήνες σε τρεις κοινότητες του δήμου Λαγκαδά Θεσσαλονίκης, συμβάλλοντας ταυτόχρονα και στην απορρύπανση της πολύπαθης λίμνης Κορώνειας.


«Πρόκειται για ένα σύστημα που χρησιμοποιείται στο εξωτερικό, καθώς έχει αποδειχθεί πως αποτελεί ιδανική και οικονομική λύση στις περιπτώσεις μικρών κοινοτήτων, έως 2.000 κατοίκων», εξηγεί ο διευθυντής της Δημοτικής Επιχείρησης Υδρευσης - Αποχέτευσης Λαγκαδά, Απόστολος Πασχαλίδης. Τα οικολογικά αυτά συστήματα αναμένεται να τεθούν σε λειτουργία σε περίπου ένα χρόνο στις κοινότητες του Αγίου Βασιλείου, του Σοχού και του Ζαγκλιβερίου -που βρίσκονται κοντά στη λίμνη Κορώνεια- και εκτιμάται πως καθημερινά θα επεξεργάζονται συνολικά 1.900 κυβικά λυμάτων.


«Πνοή» στην Κορώνεια


Μάλιστα, η περίπτωση του Αγ. Βασιλείου θεωρείται ιδανική για την εγκατάσταση συστημάτων επεξεργασίας λυμάτων με τεχνητούς υγροβιότοπους, καθώς είναι ο κοντινότερος οικισμός στην Κορώνεια και έτσι εκτιμάται πως θα αναβαθμιστεί συνολικά το οικοσύστημα της περιοχής.


Σημαντική βελτίωση

Για έργο πνοής κάνει λόγο και ο δήμαρχος Λαγκαδά, Ιωάννης Αναστασιάδης, εκτιμώντας πως θα ευεργετηθεί ολόκληρος ο δήμος. «Ας μην ξεχνάμε πως εμείς παραλάβαμε έναν δήμο χωρίς υποδομές. Για χρόνια ο Λαγκαδάς μόλυνε τη λίμνη με αστικά λύματα, ενώ την ίδια ώρα ο βιολογικός καθαρισμός παρέμενε ανενεργός έως το 2011», λέει.


Σύμφωνα με τον ίδιο, από τον περασμένο Οκτώβριο, οπότε και ξεκίνησε η λειτουργία του βιολογικού καθαρισμού στον Λαγκαδά, η κατάσταση εμφάνισε βελτίωση, ενώ, όπως υπογράμμισε, η λειτουργία των τριών οικολογικών βιολογικών καθαρισμών θα συμβάλει σημαντικά στην απορρύπανση της Κορώνειας.


Μάλιστα, όπως εξηγούν οι ειδικοί, με βάση την οδηγία 1991/271/EEC, η Ελλάδα θα πρέπει σύντομα να προσφέρει κατάλληλους τρόπους διαχείρισης και επεξεργασίας των οικιακών υγρών αποβλήτων για το μεγαλύτερο μέρος της χώρας. Αυτήν τη στιγμή οι οικισμοί στις αγροτικές περιοχές εξυπηρετούνται κυρίως από βόθρους και η στροφή σε οικολογικές λύσεις επεξεργασίας λυμάτων θα μπορούσε να αποτελέσει ιδανική λύση.


Προτερήματα


Τα εν λόγω συστήματα παρουσιάζουν πλήθος προτερημάτων, καθώς συμφέρουν οικονομικά για μικρομεσαίους οικισμούς (έως 2.500 κατοίκων), δεν απαιτούν εξειδικευμένο προσωπικό για τη λειτουργία τους και εγγυώνται μακροπρόθεσμη, συνεχή και χωρίς προβλήματα επεξεργασία των αποβλήτων. Επιπλέον, με τη χρησιμοποίησή τους δημιουργούνται χώροι πρασίνου χωρίς καμία δυσοσμία.


Εξίσου σημαντικό είναι και το ότι παράγουν μηδαμινές ποσότητες παραπροϊόντων, που δεν χρειάζονται περαιτέρω επεξεργασία (φυτική βιομάζα).


Αντίθετα, τα συμβατικά συστήματα που υπάρχουν σήμερα έχουν υψηλό κόστος, χρησιμοποιούν μη ανανεώσιμες πηγές ενέργειας στην κατασκευή (σκυρόδεμα, χάλυβας κ.λπ.) και στη λειτουργία (ηλεκτρική ενέργεια, χημικά κ.λπ.), έχουν σημαντικές απαιτήσεις σε εξειδικευμένο προσωπικό και παράγουν μεγάλες ποσότητες παραπροϊόντων, που απαιτούν περαιτέρω επεξεργασία (μεγάλες ποσότητες ιλύος).
30/7

Σάββατο, 7 Ιουλίου 2012

«Αόρατα» παράθυρα ευεξίας

Την ψευδαίσθηση του ανοιχτού παραθύρου χαρίζει το νέο τζάμι χάρη στην ειδική επικάλυψη ανόργανου υλικού ...
Νέα γενιά τζαμιών επιτρέπει τη διάχυση του μπλε φωτός στο εσωτερικό των κτιρίων
Λονδίνο 
Μια νέα γενιά «αόρατων» παραθύρων που επιτρέπουν την είσοδο του μπλε φωτός του ορατού φάσματος της ηλιακής ακτινοβολίας στον χώρο, ανέπτυξαν γερμανοί επιστήμονες.
Σύμφωνα με τους ειδικούς του Ινσιτούτου Φραουνχόφερ, τα κοινά τζάμια απομονώνουν το μπλε φως, το οποίο ρυθμίζει το βιολογικό μας ρολόι – δηλαδή, πότε θα ξυπνήσουμε και πότε θα κοιμηθούμε.
Είναι γνωστό ότι ο «άτακτος» ύπνος μακροπρόθεσμα μπορεί να οδηγήσει σε ψυχολογική κατάπτωση ή ακόμη και προβλήματα υγείας.
Το μπλε φως «μιλά» στους βιορυθμούς μας
Το νέο τζάμι, γνωστό και ως «Uniglas Vital» σχεδιάστηκε ώστε να δημιουργεί στους εσωτερικούς χώρους ένα περιβάλλον ευεξίας.
Το μυστικό κρύβεται σε μια ανόργανη επικάλυψη, πάχους μόλις 0,1 μικρομέτρων, η οποία επιτρέπει την εισαγωγή φωτός με μήκη κύματος 450-500 νανομέτρων – εύρος στο οποίο η δράση του μπλε φωτός βρίσκεται στο ανώτατο όριο. Κάτι τέτοιο, δημιουργεί την ψευδαίσθηση του ανοιχτού παραθύρου προσφέροντας σε όσους βρίσκονται στο εσωτερικό κτιρίων μια αίσθηση ελευθερίας.
«Μέχρι σήμερα κανείς δεν έχει δημιουργήσει παρόμοιο τζάμι. Δίνει την αίσθηση ότι το παράθυρο είναι μόνιμα ανοιχτό» αναφέρει ο ερευνητής Βάλτερ Γκλάουμπιτ. «Οι βιορυθμοί μας δεν επηρεάζονται από τα μήκη κύματος του φωτός που φωτίζουν τον χώρο, αλλά από το μπλε φως».
Την εκμετάλλευση του «παραθύρου» στην… ευεξία έχει αναλάβει η γερμανική εταιρεία Uniglas GmbH, η οποία παρόλα αυτά δεν έχει ανακοινώσει ακόμη πληροφορίες γύρω από την ημερομηνία διάθεσής του ή την τιμή του. 
--------------------
[1]Το φάσμα της ηλιακής ακτινοβολίας που φτάνει στην επιφάνεια της γης είναι κατά :
42,1 % η υπέρυθρη περιοχή ( 800-1400 nm )
51,8 % η ορατή περιοχή ( 400-800 nm )
6,1 % η υπεριώδης περιοχή ( 290-400 nm )
[2]
 
0101111000

Οι νεκροί Έλληνες στα μακεδονικά χώματα σάς κοιτούν με οργή

«Παριστάνετε τα "καλά παιδιά" ελπίζοντας στη στήριξη του διεθνή παράγοντα για να παραμείνετε στην εξουσία», ήταν η κατηγορία πο...