Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα ζωή. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων
Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα ζωή. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων

Κυριακή, 10 Αυγούστου 2014

Διαστημική αποστολή «Ροζέτα»... εξετελέσθη

Μετά από δέκα χρόνια και απόσταση σχεδόν επτά εκατομ. χλμ. το διαστημόπλοιο «Ροζέτα» φτάνει στον κομήτη Tσουριόμοφ-Γκερασιμένκο. Οι επιστήμονες αναμένουν με αγωνία τα ερευνητικά αποτελέσματα....

«Είμαστε στον κομήτη», ήταν οι πρώτες λέξεις χαράς και εθνουσιασμού του Συλβαίν Λοντιότ, επικεφαλής της παρακολούθησης της διαστημικής αποστολής «Ροζέτα» από το σταθμό του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας. Πριν από δέκα χρόνια και πέντε μήνες ακριβώς, εν έτει 2004, το μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο «Ροζέτα» ξεκίνησε το μεγάλο ερευνητικό του ταξίδι. Μόλις χθες (06.07.2014) η «Ροζέτα» προσέγγισε τον τελικό της προορισμό της, τον κομήτη 67P /Tσουριόμοφ-Γκερασιμένκο, μετά από πολλές περιπέτειες.


Μέχρι το Νοέμβριο αναμένεται μάλιστα να ξεκινήσει τις ερευνητικές του διαδρομές στο μακρινό κομήτη και το ρομπότ «Philae», το οποίο βρίσκεται πάνω στη «Ροζέτα». Θα βγει στον κομήτη με στόχο να συλλέξει πολύτιμες πληροφορίες για το διάστημα και ειδικότερα την ιστορία του ηλιακού μας συστήματος. «Το ευρωπαϊκό διαστημόπλοιο 'Ροζέτα' είναι πια το πρώτο στην ιστορία που βρίσκεται τόσο κοντά σε έναν κομήτη» δήλωσε περήφανος ο Γενικός Διευθυντής τoυ ΕSA Zαν-Zακ Ντορντέν.

Η Ροζέτα «ξύπνησε» μετά από δύο χρόνια

Η δεκαετής αποστολής βρισκόταν υπό κανονική τροχιά και παρακολουθηση μέχρι πριν δύο χρόνια, οπότε και τα ίχνη της πάγωσαν στο διάστημα. Από το 2012 μέχρι τον Ιανουάριο του 2014 η "Ροζέτα" βρισκόταν σε λήθαργο, μέχρις ότου ξαφνικά ξύπνησε, στέλνοντας και πάλι σημεία διαστημικής ζωής στο σταθμό του Ντάρμσταντ. Έκτοτε τα μάτια των επιστημόνων στο γερμανικό σταθμό βρίσκονταν αδειάλλειπτα στην πορεία που κατέγραφε η «Ροζέτα» για να προσεγγίζει με ασφάλεια τον κομήτη.
«Πρόκειται για μία δύσκολη αποστολή, αλλά εμπιστεύομαι τους επιστήμονες και τεχνικούς της ομάδας», ανέφερε στη Deutsche Welle o Γιόχαν - Ντίτριχ Βέρνερ, διευθυντής του Γερμανικού Κέντρου Αεροδιαστημικής (DLR) του Ντάρμσταντ, σημειώνοντας ότι οι ειδικοί του χώρου έχουν δοκιμάσει στο παρελθόν το ρομπότ υπό διάφορες συνθήκες και πάντα «ανταποκρινόταν κανονικά». Το επιστημονικό ενδιαφέρον εστιάζεται πλέον στη συλλογή πληροφοριών, μέσω δειγμάτων από το έδαφος, για την πυκνότητα, το μέγεθος και την τροχιά του κομήτη. Σύμφωνα με τον καθηγητή Βέρνερ η ερευνητική ομάδα θα εξετάσει μέσω ενός ειδικού φασματομέτρου τα μόρια των δειγμάτων, μελετώντας τη χημική τους σύσταση.

Αναζητώντας την προέλευση της ζωής

«Πολλοί εκτιμούν ότι υπάρχουν ίχνη άνθρακα και νερού», σημειώνει ο Βέρνερ. Σύμφωνα με τους ειδικούς ο εντοπισμός οργανικών ουσιών, όπως αμινοξέων, θα μπορούσε, για παράδειγμα, να δώσει πολύτιμες πληροφορίες για την προέλευση της ζωής στη Γη. Οι κομήτες δρουν σαν «ψυγεία» για το ηλιακό μας σύστημα, αποθηκεύοντας και διατηρώντας υλικά, τα οποία έχουν ηλικία ακόμη και 4,6 δισεκατομμυρίων ετών. «Οι κομήτες αποτελούν πολύ παλιά τμήματα του ηλιακού συστήματος. Μέσα από τη μελέτη τους προσπαθούμε να κατανοήσουμε πώς και πότε ακριβώς δημιουργήθηκε το ηλιακό μας σύστημα», εκτιμά ο γερμανός καθηγητής.
Οι ερευνητές του ESA αποσκοπούν, μεταξύ άλλων, στο να εξετάσουν κατά πόσο το νερό της Γης είναι δυνατό να είχε κάποτε μεταφερθεί μέσω κομητών από το διάστημα. «Πρόκειται πραγματικά για ένα ταξίδι στο άγνωστο», λέει ο Βέρνερ. Ένα συναρπαστικό ταξίδι χαρτογράφησης και αποκρυπτογράφησης του διαστήματος που αναμένεται να αποκαλύψει τα πρώτα μυστικά, όταν πια ο "Philae" αρχίσει να εκτελεί διαδρομές πάνω στον 67P /Tσουριόμοφ-Γκερασιμένκo. Ας σημειωθεί ότι η αποστολή «Ροζέτα» έχει κοστίσει μέχρι στιγμής, σύμφωνα με στοιχεία του γερμανικού υπ. Οικονομικών, πάνω από ένα δις ευρώ, εκ των οποίων τα 300 εκατομ. προέρχονται από γερμανικά κονδύλια.
Fabian Schmidt, afp / Δήμητρα Κυρανούδη
http://dw.de/p/1Cqiv  
7/8/14
--
-

Σάββατο, 16 Νοεμβρίου 2013

Στην Αυστραλία τα αρχαιότερα ίχνη ζωής. Ίχνη μικροβιακού τάπητα ηλικίας 3,48 δισεκατομμυρίων ετών.

Περίπου ένα δισεκατομμύριο χρόνια μετά το σχηματισμό της Γης, μια πρωτόγονη μικροβιακή γλίτσα κάλυπτε τα βράχια ενός αρχαίου, παράκτιου οικοσυστήματος.
Ο μικροβιακός τάπητας άφησε ίχνη στα αρχαιότερα πετρώματα του πλανήτη, ίχνη που είναι πιθανότατα οι αρχαιότερες ενδείξεις ζωής, εκτιμούν ερευνητές στην Αυστραλία και τις ΗΠΑ.

ΑΡΧΑΙΑ ΙΧΝΗ

Οι σχηματισμοί που βρέθηκαν σε πετρώματα της Αυστραλίας έχουν ηλικία 3,48 δισεκατομμυρίων ετών, δημιουργήθηκαν δηλαδή σχετικά σύντομα μετά το σχηματισμό της Γης πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια.


Τα αρχαία ίχνη, ή «μικροβιακοί ιζηματογενείς σχηματισμοί» είναι ουσιαστικά τα αποτυπώματα που άφησαν στα βράχια μικροβιακές αποικίες που σχημάτιζαν κάποτε ένα στρώμα αρχέγονης γλίτσας.
Ακόμα και σήμερα, βακτήρια, μύκητες και άλλοι οργανισμοί σχηματίζουν μικροβιακούς τάπητες στο βυθό λιμνών, ποταμών και ρηχών θαλασσών. Οι τάπητες αυτοί είναι συχνά εξαιρετικά ανθεκτικοί, ενίοτε όμως μπορεί να παρασυρθούν από τα ισχυρά ρεύματα, οπότε το κομμάτι που αποσπάται μπορεί να τυλιχτεί σε ρολό.

Οι ιζηματογενείς σχηματισμοί που βρέθηκαν στη Δυτική Αυστραλία, στην περιοχή της Pilbara πάνω σε ορισμένα από τα αρχαιότερα πετρώματα του πλανήτη, έχουν τη μορφή απολιθωμένων ρολών και διατηρήθηκαν στο πέρασμα του χρόνου επειδή οι αρχαίοι μικροβιακοί τάπητες είχαν ενσωματώσει κόκκους άμμου. Τα ίχνη, αναφέρει η διεθνής ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση «Astrobiology», είναι 300 εκατομμύρια χρόνια αρχαιότερα από τους αμέσως νεότερους μικροβιακούς ιζηματογενείς σχηματισμούς. Είναι επίσης αρχαιότερα από κάθε άλλη μακροσκοπική ή μικροσκοπική ένδειξη ζωής που έχει ανακαλυφθεί ως σήμερα.
neoskosmos.com
15/11/13
---
-
 
SIGNS OF EARLY LIFE discovered in the Pilbara could hold clues to discovering life on other planets, new research suggests.
Rocks studied in the Pilbara region of Australia’s north-west have revealed evidence of complex bacterial communities that existed as far back as 3.48 billion years ago. Thes are in the form of shapes and marks which the researchers believe are prehistoric microbial mats...........http://www.australiangeographic.com.au/journal/oldest-signs-of-life-uncovered-in-the-pilbara.htm
14/11/13

Δευτέρα, 6 Μαΐου 2013

Yπάρχουν στη Γη αθάνατοι οργανισμοί;

Ποτέ δεν θα γεράσουν και δεν θα πεθάνουν. Τουλάχιστον με φυσικό θάνατο. Είναι σε θέση να αναγεννώνται ξανά και ξανά. Τους είναι άγνωστες οι ασθένειες και η γεροντική αδυναμία... Είναι για πάντα νέοι και αιώνια υγιείς... Για ποιους γίνεται λόγος; Είναι αποκύημα της φαντασίας των συγγραφέων επιστημονικής φαντασίας; Όχι, αλλά άλλο ένα δημιούργημα της Φύσης, που διαψεύδει όλους τους νόμους της, μια εξαίρεση του κανόνα, η οποία πιθανώς θα βοηθήσει να πλησιάσουμε στην αποκάλυψη του μυστηρίου της αιώνιας ζωής.

Γνωρίστε τις αθάνατες μέδουσες του είδους Turritopsis nutricula. Αυτά οι μικροσκοπικοί κάτοικοι των θαλασσών (οι διαστάσεις τους δεν ξεπερνούν σε διάμετρο τα 5 χιλιοστόμετρα) μπορούν να συντελέσουν μια πραγματική επανάσταση στον κόσμο της επιστήμης.

Η μοναδική ικανότητά τους να διαχειρίζονται τα γονίδιά τους μοιάζει σχεδόν απίστευτη: σε περίπτωση κινδύνου ή μετά την ολοκλήρωση του ενήλικου αναπαραγωγικού κύκλου τους, επιστρέφουν το χρόνο πίσω στο μηδέν και μεταβαίνοντας ξανά πίσω στην παιδική ηλικία της ανάπτυξής του κυριολεκτικά κατ’ αυτόν τον τρόπο αρχίζουν να ζουν και πάλι.

Ο ζωολόγος Ντμίτρι Iσόνκιν αφηγήθηκε στη «Φωνή της Ρωσίας» την καταπληκτική ιστορία της ανακάλυψης των ασυνήθιστων ικανοτήτων αυτών των μεδουσών:

Στην επιστήμη συμβαίνει συχνά ότι οι πιο ενδιαφέρουσες ανακαλύψεις συμβαίνουν εντελώς τυχαία. Ο Ιταλός ζωολόγος Φερνάντο Μποέρο από το Πανεπιστήμιο του Σαλέντο πραγματοποιούσε μια σειρά πειραμάτων με δείγματα μεδουσών του είδους της Turritopsis nutricula. Πριν από αυτόν ουσιαστικά κανείς δεν τις είχε μελετήσει, επειδή είχαν εξωτερική όψη, που περνούσε πολύ απαρατήρητη και δεν ξεχώριζαν για κάτι ιδιαίτερο. Όταν τα πειράματα τελείωσαν, έφυγε για επιστημονική αποστολή και εγκατέλειψε το ενυδρείο με τους αδιάφορους οργανισμούς χωρίς να το προσέχει κανείς.

Όταν ο Μποέρο επέστρεψε, το νερό στο ενυδρείο είχε εξατμιστεί και όλες οι μέδουσες πέθαναν. Όμως εδώ αρχίζει το πιο ενδιαφέρον. Ο Μποέρο αποφάσισε να μελετήσει τα υπολείμματα των μεδουσών με το μικροσκόπιο... Και οποία η έκπληξή του όταν αποδείχθηκε ότι οι μέδουσες κάθε άλλο παρά είχαν πεθάνει! Είχαν επιστρέψει στο στάδιο των προνυμφών, έχοντας απορρίψει τα πλοκάμια τους. Αποφασίστηκε να τις επαναφέρουν στο ενυδρείο και να το γεμίσουν με νερό. Μετά από λίγο χρόνο συνέβη το αδιανόητο: οι «νεκρές» προνύμφες μετατράπηκαν σε πολύποδες και ήδη από τους πολύποδες άρχισαν να γεννώνται νέες μέδουσες. Έτσι ξεκίνησε μια νέα μεγάλης κλίμακας μελέτη των χαρακτηριστικών του κύκλου ζωής και της αναγέννησης αυτών των μεδουσών.

Τώρα πολλοί μελετητές δικαίως πιστεύουν ότι οι υδροειδείς μέδουσες του είδους Turritopsis nutricula είναι ο μοναδικός οργανισμός στη Γη, που είναι ικανός να αυτο-ανανεώνεται. Αυτός ο κύκλος μπορεί να διανύεται από τις ίδιες άπειρες φορές, γεγονός που τις καθιστά σχεδόν αθάνατες.

Όμως προς το παρόν οι επιστήμονες απασχολούνται μόνο με ένα ερώτημα: πώς να χρησιμοποιήσουν αυτές τις μικροσκοπικές υπάρξεις ώστε να δημιουργήσουν ένα «χάπι αιώνιας ζωής»; Και ποιος ξέρει, μπορεί αυτές οι μικροσκοπικές μέδουσες και να χαρίσουν στις μελλοντικές γενιές την τόσο επιθυμητή αθανασία.

.greek.ruvr.ru
6/5/13

Δευτέρα, 17 Δεκεμβρίου 2012

Oι Βρετανοί διέκοψαν τη γεώτρηση στη λίμνη Ellsworth της Ανταρκτικής εξαιτίας ατυχήματος

Οι Βρετανοί επιστήμονες διέκοψαν τη γεώτρηση για το άνοιγμα πηγαδιού στη λίμνη Ellsworth κάτω από τους πάγους της Ανταρκτικής εξαιτίας βλάβης στον εξοπλισμό θέρμανσης του νερού.

Οι Βρετανοί ερευνητές πραγματοποιούν γεώτρηση λειώνοντας τον πάγο με αποστειρωμένο νερό, που θερμαίνεται περίπου ως τους 90 βαθμούς. Για τη θέρμανση χρησιμοποιούνται βραστήρες, που λειτουργούν με μαζούτ. Η επιδιόρθωση της βλάβης θα απαιτήσει την αντικατάσταση εξαρτημάτων, τα οποία θα χρειαστεί να μεταφερθούν από τη Μ.Βρετανία.


 Η γεώτρηση θα ξαναρχίσει όχι νωρίτερα από τις 21 Δεκεμβρίου. Σύμφωνα με το σχεδιασμό, το τρυπάνι πρέπει να διεισδύσει στον παγετώνα σε βάθος περίπου 3 χλμ. και να φθάσει το νερό σε υγρή μορφή.
Κατόπιν τούτου οι επιστήμονες θα προωθήσουν στην οπή δύο ερευνητικές συσκευές αυτόνομης λειτουργίας, τα οποία θα καταγράψουν την εξωτερική όψη της λίμνης σε βίντεο και θα συλλέξουν δείγματα από το νερό και το βυθό της.
. greek.ruvr.ru
17/12/12
---
ΣΧΕΤΙΚΟ:

Τετάρτη, 5 Δεκεμβρίου 2012

Στην τελική ευθεία η αποστολή στη λίμνη Ellsworth

Το περασμένο Σαββατοκύριακο, ομάδα Βρετανών επιστημόνων βρέθηκε στην Ανταρκτική για να ξεκινήσει μια εξαιρετικά σημαντική αποστολή, με στόχο να αναζητήσει δείγματα ζωής σε υδάτινη έκταση που μοιάζει με λίμνη και βρίσκεται θαμμένη κάτω από περίπου 3 χιλιόμετρα στερεού πάγου.

Ήδη βρίσκονται στην περιοχή της Δυτικής Ανταρκτικής μηχανικοί, ώστε τις επόμενες μέρες να ξεκινήσουν γεώτρηση με ειδικό τρυπάνι, για να συλλεχθούν δείγματα νερού και ιζημάτων που παρέμειναν απομονωμένα για σχεδόν ένα εκατομμύριο χρόνια.



Σε περίπτωση που βρεθεί οποιαδήποτε μορφή έμβιου όντος στα βάθη της λίμνης Ellsworth, αυτό θα σημαίνει ότι έχει εξελιχθεί στην απομόνωση για τουλάχιστον εκατό χιλιάδες χρόνια, πιθανότατα για πολύ περισσότερο. Οι επιστήμονες επιδιώκουν να μάθουν αν τόσο αντίξοες περιβαλλοντικές συνθήκες μπορούν να συντηρήσουν τη ζωή και αν ναι, με ποιον τρόπο. Οι απαντήσεις αυτές θα διευρύνουν τις γνώσεις μας για τη ζωή στη Γη και θα δώσουν νέες ελπίδες στην αναζήτησή της στο ηλιακό σύστημα, όπως για παράδειγμα στον καλυμμένο με πάγο ωκεανό της Ευρώπης, του δορυφόρου του Δία. Μάλιστα, αξίζει να σημειωθεί ότι η Ellsworth είναι μία από τις 360 παρόμοιες λίμνες της Ανταρκτικής που είναι θαμμένες κάτω από τους πάγους.

Σχηματίστηκε όταν θερμότητα από το εσωτερικό του πλανήτη έλιωσε τη βάση ενός παγετώνα. Πρόκειται για ένα από τα πιο αφιλόξενα περιβάλλοντα στη Γη. Οι οργανισμοί που πιθανόν να ζουν εκεί είναι αποκομμένοι από τον ατμοσφαιρικό αέρα και επιβιώνουν σε πολύ χαμηλή θερμοκρασία, υψηλή πίεση, περιορισμένες θρεπτικές πηγές και συνθήκες απόλυτου σκοταδιού. Η επιστημονική ομάδα προετοιμάζεται για την τριήμερη επιχείρηση γεώτρησης, που είναι προγραμματισμένη να ξεκινήσει στις 12 Δεκεμβρίου. Για να φτάσουν στη λίμνη, θα χρησιμοποιήσουν έναν ειδικό σωλήνα μήκους 3,4 χιλιομέτρων με ένα ακροφύσιο εκτόξευσης καυτού νερού στην άκρη του. Ο σωλήνας είναι τόσο ισχυρός, ώστε να αντέχει το βάρος, και θα εκτοξεύει απιονισμένο νερό θερμοκρασίας 90°C λιώνοντας τον πάγο στο πέρασμά του.

Μόλις φτάσουν στη λίμνη, θα έχουν στη διάθεσή τους 24 ώρες για να αποστειρώσουν την είσοδο στην τρύπα που θα δημιουργηθεί χρησιμοποιώντας υπεριώδη ακτινοβολία και να συλλέξουν τα απαραίτητα δείγματα, πριν η τρύπα ξαναπαγώσει. Ο επιβλέπων μηχανικός της αποστολής, Κρις Χιλ, μίλησε στον «Guardian» μέσω τηλεφώνου για τις αντίξοες συνθήκες που αντιμετωπίζουν. «Το κρύο είναι ανυπόφορο. Όταν ξυπνάμε το πρωί η θερμοκρασία μέσα στις σκηνές είναι περίπου -15°C με -20°C . Σήμερα έξω έχει -25°C και άπνοια. Το κρύο διαπερνά τα κόκαλά σου» δήλωσε.

Η ομάδα, πάντως, θα κάνει Χριστούγεννα και Πρωτοχρονιά στην Ανταρκτική, όπου και θα παραμείνει μέχρι τον Ιανουάριο.

Μάριος Μπουμπής

.zougla.gr
5/12/12 
----------------- 
ΣΧΕΤΙΚΟ:
 

----

***In late 2012, a team of British scientists will use a hot-water drill to bore through nearly 2 miles of ice to reach Lake Ellsworth in West Antarctica. An animation shows how the team will reach the buried lake, and fetch its waters for analysis.

Σάββατο, 17 Νοεμβρίου 2012

Άγνωστη εν έτει 2012 η ζωή στους ωκεανούς

Σύμφωνα με ειδικούς που δημιουργούν μία βάση δεδομένων για την υδρόβια ζωή, ο κόσμος κάτω από την επιφάνεια των ωκεανών παραμένει ακόμα άγνωστος στην ανθρωπότητα. Συνολικά υπάρχουν 1 εκατ. είδη που ζουν στη θάλασσα, αλλά όπως αναφέρει μία έρευνα τα 2/3 εξ αυτών παραμένουν άγνωστα.

«Υπάρχει μία εκπληκτική ποσότητα πραγμάτων, ειδικά στον ωκεανό, που δεν γνωρίζουμε για την βιοποικιλότητα» υποστηρίζει ο Gerhard Pohle, διευθύνων σύμβουλος στο "Huntsman Marine Science Centre" του Καναδά.



Όπως αναφέρει το "Vancouversun", η έρευνα δημοσιεύτηκε στο ακαδημαϊκό περιοδικό Current Biology και εκτιμά ότι συνολικά υπάρχουν 1 εκατ. θαλάσσια είδη, αλλά μόνο τα 226.000 υπάρχουν σε επίσημους καταλόγους. Σημειώνεται ότι οι ανοιχτές βάσεις δεδομένων που υπάρχουν στο Διαδίκτυο μπορούν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να συλλέξουν και να αναλύσουν τα είδη, χωρίς να «πονοκεφαλιάζουν» με ξεχωριστούς καταλόγους, οι οποίoι ενδέχεται να προκαλέσουν σύγχυση. Ο δρόμος για να μάθουμε καλά τον πλανήτη μας είναι ακόμα μεγάλος κι ενώ η ανθρωπότητα έχει πραγματοποιήσει εκπληκτικά βήματα στην εξερεύνηση του διαστήματος, υστερεί στην καταγραφή των γήινων ειδών.


Μάριος Μπουμπής

zougla gr
17/11/12

Τετάρτη, 24 Οκτωβρίου 2012

Ακόμα ψάχνουν ενδείξεις ζωής στη λίμνη Βοστόκ


------
Επιστήμονες ανακοίνωσαν ότι στις πρώτες αναλύσεις της μεγαλύτερης μάζας νερού κάτω από τους πάγους της Ανταρκτικής δεν βρήκαν σημάδια ζωής. Αυτό, τονίζουν, δεν σημαίνει ότι η λίμνη Βοστόκ δεν φιλοξενεί ζωντανούς οργανισμούς και ελπίζουν ότι θα βρουν ζωή, έστω υπό τη μορφή ακραιόφιλων βακτηρίων, που μπορούν να επιβιώσουν σε εξαιρετικά αφιλόξενα περιβάλλοντα, με ελάχιστα θρεπτικά συστατικά.


Η λίμνη Βοστόκ, η μεγαλύτερη από τις δεκάδες υποπάγιες λίμνες της Ανταρκτικής, εκτιμάται ότι είναι το μοναδικό πραγματικά απομονωμένο οικοσύστημα στον πλανήτη. Καλύπτεται από πάγους ηλικίας άνω των 400.000 ετών και το ίδιο το νερό υπολογίζεται ότι απομονώθηκε πριν από 15 έως 25 εκατομμύρια χρόνια. Ρώσοι επιστήμονες προσπαθούσαν να τη φθάσουν εδώ και δεκαετίες, όμως πολύ πρόσφατα κατόρθωσαν να λιώσουν τοπικά τον πάγο και να εξαγάγουν δείγμα. Ορισμένοι συνάδελφοί τους εξέφραζαν την ανησυχία τους για την επιχείρηση, φοβούμενοι το ενδεχόμενο μόλυνσης του παρθένου οικοσυστήματος.

Σύμφωνα με την επιθεώρηση «Nature», το πρώτο δείγμα, που δεν φιλοξενεί ζωή, προέρχεται από τα ανώτερα στρώματα της λίμνης, καθώς συλλέχθηκε από το νερό που ήρθε στην επιφάνεια μέσα από τη γεώτρηση και πάγωσε μέσα στο ειδικό τρυπάνι. Η έλλειψη μικροβίων, ωστόσο, δεν καταδεικνύει ότι η λίμνη είναι «νεκρή».

Οι πρώτες γεωτρήσεις πραγματοποιήθηκαν πριν από 14 χρόνια και ενώ οι ερευνητές κατόρθωσαν σύντομα να φθάσουν σε βάθος 3,5 χιλιομέτρων, αναγκάστηκαν να σταματήσουν εν μέσω φόβων για μόλυνση της λίμνης. Η ρωσική ομάδα προσπάθησε να ελαχιστοποιήσει τον κίνδυνο τρυπώντας μέχρι τη στιγμή που αισθητήρες θα τους προειδοποιούσαν ότι βρίσκονται κοντά σε νερό. Σε εκείνο το σημείο αφαίρεσαν την κηροζίνη που λιπαίνει το τρυπάνι και προσάρμοσαν την πίεση, έτσι ώστε να μη μολύνουν τη λίμνη με υγρά, αλλά να «σπρώξουν» το νερό της προς την επιφάνεια.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μέσα στο 2013 θα βρουν βακτήρια σε δύο συγκεκριμένες τοποθεσίες: α) στην επιφάνειά της, μεταξύ του πάγου και του νερού, και  β) στα ιζήματα, στον πυθμένα της λίμνης. Κάπως έτσι, εκτιμούν ότι ο εντοπισμός ασυνήθιστων μορφών ζωής θα τους δώσει μια ιδέα για το πώς μπορεί να μοιάζουν οι ζωντανοί οργανισμοί σε άλλες περιοχές του σύμπαντος.


Επιμέλεια: Μάριος Μπουμπής

http://www.zougla.gr/perivallon/article/akoma-psaxnoun-endiksis-zois-sti-limni-vostok
24/10/12

Παρασκευή, 10 Αυγούστου 2012

Θα μεταναστεύσει ο άνθρωπος στον Άρη;

Η επιτυχής προσγείωση του αμερικανικού ρομπότ Curiosity στον Άρη μετά από ένα ταξίδι οχτώ μηνών, επαναπροσδιορίζει πλέον το πολυσυζητημένο ζήτημα μιας επανδρωμένης αποστολής στον κόκκινο πλανήτη.
Τους πανηγυρισμούς για την έκβαση της αποστολής διαδέχτηκαν οι εικασίες σχετικά με το μέλλον της επιχείρησης. Υπάρχει ζωή στον Άρη; Πότε θα μπορέσουμε να χτίσουμε τα πρώτα σπίτια και να μεταναστεύσουμε στο γειτονικό μας πλανήτη;

Πρόκειται για ερωτήματα που πάνω από έναν αιώνα απασχολούν τους επιστήμονες και συναρπάζουν τους λάτρεις της επιστημονικής φαντασίας. Ο «ερυθρός πλανήτης», όπως συνηθίζουν να αναφέρονται σε αυτόν, ήταν ανέκαθεν στο επίκεντρο. Ένας λόγος γι’ αυτό είναι και το χρώμα του. Μία ενδεχόμενη ύπαρξη ζωής όμως γοητεύει όμως, όχι μόνο τους αναγνώστες και θεατές έργων επιστημονικής φαντασίας, αλλά και την επιστημονική κοινότητα.
Αφιλόξενος πλανήτης για τον άνθρωπο
Για το Γιόχαν Ντίτριχ Βόρνερ, πρόεδρο του γερμανικού αεροδιαστημικού κέντρου με έδρα τη Βόννη, το ερώτημα για μία ενδεχόμενη μετανάστευση στον Άρη δεν μπορεί να απαντηθεί ακόμη θετικά. «Στις συνθήκες εκεί δεν είναι σε θέση να επιβιώσει κανένας ανθρώπινος οργανισμός δίχως διαστημικό σκάφανδρο, το οποίο να ανεφοδιάζεται ανά τακτά χρονικά διαστήματα από τη Γη», υπογραμμίζει ο Βόρνερ σε συνέντευξή του στη DW.
Αυτό που προέχει είναι άλλωστε η εξερεύνηση του ίδιου του πλανήτη. Τα αποτελέσματα αυτής θα είναι σε θέση να φανούν επικερδή στη Γη και τις έρευνες που πραγματοποιούνται σχετικά με την κατανόηση του σύμπαντος.
Πάντα στο επίκεντρο
"Ακατάλληλος" για αποβίβαση ο Άρης

Το Curiosity δεν ήταν βέβαια η πρώτη απόπειρα προσέγγισης του Άρη. Στο παρελθόν πραγματοποιήθηκαν αρκετές αποστολές, με το ζενίθ αυτών να τοποθετείται στην ψυχροπολεμική περίοδο της δεκαετίας του 1960. Το Άρης Εξπρές, που παρακολουθεί εδώ και σχεδόν μία δεκαετία την επιφάνεια του πλανήτη μέσω μίας κάμερας υψηλής ανάλυσης μας έχει προσφέρει σημαντικές πληροφορίες για την εδαφολογία και την ατμόσφαιρά του. «Αυτό που δεν γνωρίζουμε όμως είναι το κατά πόσο υπάρχει οποιασδήποτε μορφής ζωή, όπως την ορίζουμε στη Γη. Πρόκειται για ένα συναρπαστικό ερώτημα το οποίο θα προσπαθήσει να απαντήσει το Curiosity», επισημαίνει ο Γ. Ν. Βόρνερ.
Κάνοντας μία σύντομη αναδρομή στις επαναλαμβανόμενες προσπάθειες κατάκτησης του Άρη τα τελευταία 50 χρόνια, ο γερμανός επιστήμονας εξηγεί ότι αρχικά ο στόχος ήταν βέβαια μία πετυχημένη πτήση και μία ομαλή προσεδάφιση, πράγμα όχι ιδιαίτερα εύκολο. Στη συνέχεια ήρθε η εξερεύνηση του ίδιου του πλανήτη. «Στοιχεία που αναμένεται να αποκομίσουν οι επιστήμονες στο άμεσο μέλλον από το Curiosity αφορούν για παράδειγμα στην ένταση της ακτινοβολίας. Αυτό βέβαια θα μπορέσει στη συνέχεια να απαντήσει σε ερωτήματα σχετικά με την ύπαρξη ζωής στον πλανήτη», σημειώνει.
Σκηνή από την Οδύσσεια του διαστήματος, του Στάνλεϊ Κιούμπρικ

«Η περιέργεια είναι αναπόσπαστο στοιχείο της γήινης ταυτότητάς μας», σημειώνει τέλος ο Βόρνερ «πράγμα που σίγουρα θα οδηγήσει κάποια στιγμή σε μία επανδρωμένη αποστολή προς τον Άρη. Αλλά γι’ αυτό μπορούμε να κάνουμε ακόμη μόνο υποθέσεις. Κάποιες από αυτές την τοποθετούν ανάμεσα στο 2030 και 2040. Το μόνο σίγουρο είναι όμως ότι προς το παρόν δεν υπάρχει διαθέσιμη η τεχνολογία για μία ανάλογη, επανδρωμένη επιχείρηση».
Nicole Scherschun / Χρύσα Βαχτσεβάνου
Υπεύθ. σύνταξης: Μαρία Ρηγούτσου
10/8/12

Οι νεκροί Έλληνες στα μακεδονικά χώματα σάς κοιτούν με οργή

«Παριστάνετε τα "καλά παιδιά" ελπίζοντας στη στήριξη του διεθνή παράγοντα για να παραμείνετε στην εξουσία», ήταν η κατηγορία πο...