Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα Rare earth metals. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων
Εμφάνιση αναρτήσεων με ετικέτα Rare earth metals. Εμφάνιση όλων των αναρτήσεων

Τρίτη, 9 Σεπτεμβρίου 2014

Συνάντηση Υπουργού ΠΕΚΑ, Γιάννη Μανιάτη, με υψηλόβαθμη αντιπροσωπ​εία της Κίνας για τις Σπάνιες Γαίες

ΥΠΕΚΑ, 09.09.14:

Ο Υπουργός Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής, Γιάννης Μανιάτης, είχε το μεσημέρι συνάντηση με τον Πρέσβη της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας στην Ελλάδα, Zou Xiaoli, ο οποίος συνοδευόταν από υψηλόβαθμη αντιπροσωπεία Αξιωματούχων και ειδικών της χώρας του, με αντικείμενο την ανταλλαγή τεχνογνωσίας και επιστημονικών γνώσεων για την αξιοποίηση των Σπάνιων Γαιών, στο πλαίσιο της στρατηγικής που έχει διαμορφώσει η Ε.Ε. επενδύοντας στην έρευνα και ανάπτυξη.

Οι Σπάνιες Γαίες (RareEarth Elements -REE) θεωρούνται «στρατηγικά μέταλλα», καθώς πρακτικά δενυπάρχει βιομηχανική εφαρμογή υψηλής τεχνολογίας που να μην τις περιλαμβάνει. Ενδεικτικά αναφέρονται, κράματα αεροδιαστημικής, ελαφροί μαγνήτες, μπαταρίες ηλεκτροκίνητων/ υβριδικών αυτοκινήτων, ηλεκτρονικά στοιχεία, ανεμογεννήτριες, φωτοβολταϊκά στοιχεία, κ.ά. 

Λόγω της συνεχούς αυξανόμενης ζήτησης, αλλά και της περιορισμένης διάθεσης τους, η Ε.Ε. έχει συμπεριλάβει τις REE στην ομάδα των 14 κρίσιμων ορυκτών, με βιομηχανικές ανάγκες, τις οποίες αδυνατεί να καλύψει σήμερα ο μεταποιητικός κλάδος της Ευρώπης. Υπολογίζεται ότι, η ζήτηση παγκοσμίως για σπάνιες γαίες θα ανέλθει σε 200.000 τόνους το έτος 2015, από 130.000 που ήταν το 2010.

Η αποστολή της Κινεζικής αντιπροσωπείας στην Ελλάδα πραγματοποιήθηκε σε συνέχεια των συνομιλιών που είχαν οι Πρωθυπουργοί των δύο χωρών, κατά την επίσκεψη του Κινέζου Πρωθυπουργού, LiKeqiang, τον περασμένο Ιούνιο στη Ρόδο.
 

  • Αμέσως μετά τη συνάντηση, ο Υπουργός ΠΕΚΑ, Γιάννης Μανιάτης, σε δηλώσεις του προς τους εκπροσώπους του Τύπου ανέφερε :

 «Ο ορυκτός πλούτος αποτελεί ένα σημαντικό συγκριτικό πλεονέκτημα της χώρας. Ιδιαίτερα οι σπάνιες γαίες που αποτελούν ένα ανεκτίμητης αξίας τμήμα του ορυκτού πλούτου, έχουν αποκτήσει τα τελευταία χρόνια πολύ μεγάλη γεωπολιτική, αλλά και οικονομική αξία. Η Ελλάδα είναι και σε αυτόν τον τομέα προικισμένη με σπάνιες γαίες. Όλες οι ενδείξεις είναι ενθαρρυντικές.
Ανήκουμε στις μόλις πέντε ή έξι ευρωπαϊκές χώρες όπου οι ενδείξεις, πράγματι, δίνουν θετικά αποτελέσματα. Ελλάδα, Νορβηγία, Σουηδία, Φινλανδία και Γροιλανδία είναι οι χώρες που μπορεί να στηριχτεί η ευρωπαϊκή βιομηχανία για να παράξει σπάνιες γαίες.
Σήμερα, με την παρουσία του κ. Πρέσβη, ανοίξαμε έναν πολύ σημαντικό δρόμο συνεργασίας ανάμεσα στην Ελλάδα και την Κίνα και σε αυτόν τον τομέα. Χαίρομαι γιατί συμμετέχουν και Πανεπιστήμια και Ινστιτούτα αλλά και ο ιδιωτικός τομέας, γεγονός που θα μας βοηθήσει αναμφισβήτητα να ανταλλάξουμε επιστημονικές γνώσεις, τεχνογνωσία και ασφαλώς να δούμε πως μπορούμε να συνεργαστούμε,  στο πλαίσιο πάντα της Ευρωπαϊκής πολιτικής που προτείνει συγκεκριμένες δράσεις για την αξιοποίηση των σπάνιων γαιών σε Ευρωπαϊκό επίπεδο.»

 
  • Ακολούθως, ο Πρέσβης της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας στην Ελλάδα, ZouXiaoli, δήλωσε:

«Ευχαριστώ πάρα πολύ κ. υπουργέ που συναντηθήκατε με την κινεζική αποστολή. Είναι πρώτη φορά που η κινεζική κυβέρνηση πραγματοποίησε αποστολή που αποτελείται από ειδικούς στον τομέα του ορυκτού πλούτου, εδώ στην Ελλάδα.
Η κινέζικη αυτή αποστολή αποτελείται από Κινέζους αξιωματούχους της Κυβέρνησης, τους ειδικούς στον τομέα του ορυκτού πλούτου, αλλά και από μια πολύ ισχυρή, δυναμική εταιρεία ορυκτού πλούτου.
Θέλω να πω ότι στην 3ήμερη επίσκεψή τους έχουν σημειώσει μεγάλα αποτελέσματα. Η αποστολή αυτή όχι μόνο έχει πάρει μέρος στο συνέδριο που έγινε στη Μήλο, αλλά μετά είχε συναντήσεις με τους Έλληνες ειδικούς και σήμερα μόλις επισκέφτηκε το εργοστάσιο αλουμινίου της Ελλάδας και μετά είχε μια πολύ σημαντική συνάντηση με τον κ. υπουργό.
Θέλω να πω ότι η κινέζικη αποστολή έχει εκφράσει μεγάλο ενδιαφέρον για μια μελλοντική συνεργασία με την ελληνική πλευρά όσον αφορά τον τομέα του ορυκτού πλούτου. Πιστεύω ότι το επόμενο βήμα είναι να πραγματοποιήσουμε όσα συμφωνήσαμε σήμερα, δηλαδή να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να έχουμε follow-up, δηλαδή να κάνουμε και άλλες συνεργασίες και επαφές.
Και θέλω να τονίσω ότι η συνεργασία μας αυτή βασίζεται σε μία βάση αμοιβαίας ωφέλειας αλλά και ισότητας. Πιστεύουμε ότι η συνεργασία αυτή δεν θα συμβάλλει μόνο στη συνεργασία μεταξύ Ελλάδας και Κίνας αλλά και Κίνας και Ευρωπαϊκής Ένωσης.
Για αυτό πιστεύω ότι το μέλλον της συνεργασίας της Κίνας με την Ελλάδα στον τομέα αυτό θα έχει μεγάλη προοπτική.
Ευχαριστώ πολύ.»

Στην αποστολή της Κινέζικης Αντιπροσωπείας συμμετείχαν, ο LongBaolinαπό την Γεωλογική Υπηρεσία της Κίνας, oLiuMingστέλεχος της Επιτροπής Εθνικής Ανάπτυξης και Μεταρρυθμίσεων, ο WangDenghongτου Ινστιτούτου Ορυκτών Πηγών, ο XiongWenliangτου Ινστιτούτου Πολλαπλών Χρήσεων Ορυκτών Πηγών, καθώς και οι εκπρόσωποι της κρατικής εταιρίας ChinaMinmetalsCorporation, WangJionghuiκαι LiuYunfei.

Από ελληνικής πλευράς, στη συνάντηση συμμετείχαν ο Γ.Γ. Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής, Κων/νος Μαθιουδάκης, οι Διευθυντές των αρμόδιων Υπηρεσιών του ΥΠΕΚΑ, ο Πρόεδρος του ΙΓΜΕΜ Βασίλης Κωστόπουλος και στελέχη του Ινστιτούτου Γεωλογικών και Μεταλλευτικών Ερευνών και Μελετών, καθώς και ο καθηγητής του ΕΜΠ, Γιάννης Πασπαλιάρης.
[ypeka.gr]
9/9/14
--
-
ΣΧΕΤΙΚΑ:

 

---

Πέμπτη, 7 Αυγούστου 2014

WTO Appellate Body rules against Chinese restrictions on access to rare earths and other raw materials (E.C.)

European Commission, Press release, Brussels, 7 August 2014:

The Appellate Body of the World Trade Organisation (WTO) today ruled in the EU’s favour. It confirmed the findings made by a Panel in March 2014 that China’s export restrictions on rare earth, as well as tungsten and molybdenum, are in breach of WTO rules. Backing the claims of the EU and its co-complainants, the US and Japan, the WTO found that China’s export duties and quotas were not justified for reasons of environmental protection or conservation policy.

EU Trade Commissioner Karel de Gucht qualified the ruling as “another milestone in the EU’s efforts to ensure fair access to much-needed raw materials for its industries”. “This ruling sends a clear signal that export restrictions cannot be used to protect or promote domestic industries at the expense of foreign competitors. I now look forward to China swiftly bringing its export regime in line with international rules, as it did with other raw materials under the previous WTO ruling,” Commissioner said. 

In 2012, China lost another WTO case, brought jointly by the EU, US and Mexico, on export restrictions on raw materials. It subsequently lifted those restrictions. However, it did not lift similar measures, export quotas and duties, applying to other raw materials, such as tungsten, molybdenum and rare earths. The EU and its co-complainants were therefore left with no option but to use the WTO’s dispute settlement mechanism again. 

China has argued that its export restrictions on rare earths are part of its conservation policy. But the WTO’s position today is clear: export restrictions cannot be imposed to conserve exhaustible natural resources if the domestic production or consumption of the same raw materials is not restricted at the same time for the same purpose.
Neither the complainants nor the panel contest China’s right to put in place conservation policies. However, as the WTO clarified, the sovereign right of a country over its natural resources does not allow it to control international markets or the global distribution of raw materials. A WTO Member may decide on the level or pace at which it uses its resources but once raw materials have been extracted, they are subject to WTO trade rules. The extracting country cannot impose restrictions only on foreign users. 

Background
The raw materials involved in this case are several rare earths, as well as tungsten and molybdenum. They have a wide range of uses in hi-tech and green goods, automotive and machinery manufacturing, chemicals, steel and non-ferrous metal industries.
Chinese export restrictions have been mainly export duties or export quotas, as well as additional requirements and procedures for exporters. They create serious disadvantages for foreign industries by artificially increasing China’s export prices and driving up world prices. Such restrictions also artificially lower China’s domestic prices for raw materials. As they increase domestic supplies. This gives China’s local industries a competitive advantage and puts pressure on foreign producers to move their operations and technologies to China.
The EU, together with the US and Japan, launched a WTO dispute settlement case in March 2012. Initial consultations with China did not bring an amicable solution. As a result, the WTO set up a panel in June 2012. The Panel report was issued on 26 March 2014 and was full victory for the EU and its co-complainants. China appealed the report on 25 April 2014. The reports will be adopted by the WTO Dispute Settlement Body within 30 days and China will have to comply with the ruling immediately or within a reasonable period of time that it can request for implementation..................http://europa.eu/rapid/press-release_IP-14-912_en.htm?locale=en
7/8/14
--
-
Related:

Τετάρτη, 26 Μαρτίου 2014

WTO confirms China’s export restrictions on rare earths and other raw materials incompatible with WTO rules. -European Commission

A World Trade Organisation (WTO) panel today confirmed that China’s export duties and quotas imposed on rare earths, as well as other two raw materials, tungsten and molybdenum, are incompatible with China’s WTO obligations. The report released today concludes the dispute settlement panel proceedings launched jointly by the EU, US and Japan in March 2012.
Which raw materials are at issue in this case?
Rare earths are 17 chemical elements in the periodic table, specifically 15 lanthanides (lanthanum, cerium, praseodymium, neodymium, promethium, samarium, europium, gadolinium, terbium, dysprosium, holmium, erbium, thulium, ytterbium, lutetium), as well as scandium and yttrium.

Rare earths are used in virtually all high technology applications which we use in our daily life: computers, cameras, phones, TVs, energy-efficient bulbs, etc. There is also at least a thousand car parts that use rare earths.

More specifically, rare earths are used to produce highly efficient magnets, metal alloys, phosphors, optical material, batteries, ceramics and special abrasive powders. These are, in turn, key components in many products such as wind power turbines, energy-efficient products, flat screens and displays (LED, LCD, plasma), hard drives, camera lenses, glass applications, industrial batteries, and medical or water treatment equipment, to name just a few.
  • China is a monopoly supplier of rare earths with more than 90% share of world production.
  • Tungsten and molybdenum - two other substances involved in the case - are also crucial materials for European industrial production.
Tungsten is a very hard metal used in cemented carbide and high-speed steel tools. It is used in lighting, electronics, power engineering, coating and joining technology, the automotive and aerospace industries and medical technology. China is by far the largest tungsten producer in the world, accounting for about 90% of total world production.
Molybdenum is a metallic element which is mainly used as an alloying agent for making alloys stronger and more heat-resistant due to molybdenum's high melting temperature. The alloys are further used for filaments for light bulbs. The iron and steel industries account for more than 75% of molybdenum consumption. China is the lead producer of molybdenum worldwide and accounts for 36% of global production.

What is at stake?
China's export restrictions on raw materials have a global impact and affect a significant share of EU trade, employment and production. They limit the availability of components for EU industry and increase the price.
The Chinese export restrictions offer a competitive advantage to Chinese industries that benefit from lower input prices. In some cases, a non-Chinese buyer has to buy its raw materials at a price that is more than twice that paid by a Chinese firm.
In some cases, the raw materials at stake can amount to a considerable share of the total production cost. Rare earths represent for example more than 50% of cost for wind turbine components and 50% to 60% for a LCD display. Therefore, the price difference can carry a decisive competitive disadvantage for components’ makers outside China.
For other final products, such as mobile phones, the impact on the price would be only several euros per item. However, even in such cases, there is most of the time no viable substitute for rare earths. Where there is a substitute, the final product needs to be redesigned and becomes more costly. For example, we do not currently have substitutes for rare earths' phosphorescent features for the whole range of colours. Limited access to those inputs would be a real threat to production of quality mobiles, tablets and PC screens outside China.
EU imports of Chinese raw materials involved in this WTO case are worth €460 million per year but their economic importance goes well beyond this figure. The EU imports only a relatively limited amount of rare earths directly from China. A significantly higher share of imports comes to Europe from other countries in a processed form.
For example, in 2012 total EU trade in hard drives, which contain rare-earths-based mini-magnets, was worth €7.5 billion. The value of EU trade in camera lenses, which contain rare earths and the surface of which must be polished using rare-earth-based polishing powders, amounted to €1 billion. 

How does this case relate to an earlier WTO ruling on China’s export restrictions? Was this case different?
In 2012, China already lost a first WTO case concerning its export quotas and duties imposed on other raw materials. The measures considered in the first dispute were very similar to those in today’s ruling. China claimed that the new case was different from the earlier one as the measures are now related to a comprehensive domestic resource conservation policy it put in place. But the WTO panel found that China cannot invoke its conservation policy to justify export restrictions if it only limits supply for foreign users and not for its domestic industry. 

Does this ruling prevent China from pursuing its environmental and conservation policies?
The panel’s ruling and the WTO rules in general do not prohibit regulating or limiting mining activities. They do not affect either a country’s right to pursue its resource conservation or environmental protection goals. As a WTO member, China should however refrain from discriminating against foreign users of resources. Contrary to these principles, China placed the main burden of its alleged conservation goals on foreign producers by restricting their access to crucial inputs, while ensuring sufficient supplies at lower prices to its domestic industry. The panel clearly concluded that the sovereign right over a country’s natural resources does not allow it to control international markets and the allocation of raw materials between foreign and domestic users. 

Has China implemented the first WTO ruling?
China implemented the first WTO ruling by lifting the export duties and quotas on the products at issue. It maintained, however, an export licence on products previously subject to an export quota. The removal of the export restrictions improved the level playing field on the raw material market. For instance, Chinese export prices of coke - an important input for the steel industry - significantly decreased from the level of $470 per ton to $300 per ton shortly after the removal of export duty. Chinese prices still remain high compared to other sources but the elimination of the export tax in China helped also lower export prices practiced by other countries.

Are there still any other export restrictions in China?
In its WTO Accession Protocol, China committed itself to refrain from imposing export duties except for 84 specific tariff lines. Today, it still applies export duties on 346 tariff lines, as well as export quota and licensing regimes on many products.

What does today’s ruling mean for export restrictions on raw materials not covered by this dispute?
The outcome of this case obliges China to bring its measures into compliance with the ruling. This only applies, however, to the raw materials considered in this case. Nonetheless, the EU hopes that China will revise its export restriction policy more broadly, in the light of the repeated conclusions of the WTO panels. 
[europa.eu]
26/3/14
--
-
Related:

Παρασκευή, 6 Δεκεμβρίου 2013

Έρευνα: Μεγάλη εξάρτηση της τεχνολογίας από σπάνια υλικά. -Σπάνιες γαίες και πιθανή έλλειψή τους...

Εξαρτημένη σε πολύ μεγάλο βαθμό είναι η σύγχρονη τεχνολογία από σπάνιες ύλες, και πιθανή έλλειψή τους θα είχε δραματικές επιπτώσεις στην καινοτομία, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Τη μελέτη πραγματοποίησαν ερευνητές του Γέιλ, με επικεφαλής τον καθηγητή Τόμας Γκρέιντελ. Όπως επισημαίνεται, ο μοντέρνος τρόπος ζωής είναι εφικτός χάρη στη χρήση συγκεκριμένων υλικών στην τεχνολογία, και για αυτό το λόγο προκύπτει ο προβληματισμός σχετικά με τις συνέπειες που θα είχε η μείωση της διάθεσης τέτοιων υλικών, ενώ ταυτόχρονα η χρήση τους αυξάνεται.


Στο πλαίσιο της έρευνας εξετάστηκαν οι δυνατότητες υποκατάστασης για 62 διαφορετικά μέταλλα που βλέπουν ευρεία χρήση σε σύγχρονες συσκευές. Σε 12 διαφορετικές περιπτώσεις, τα υποκατάστατα/ εναλλακτικές ήταν είτε ανεπαρκή είτε ανύπαρκτα. Επίσης, για κανένα από τα 62 δεν βρέθηκε κάποιο «υποδειγματικό» υποκατάστατο.

«Είναι αδιαμφισβήτητο ότι η σύγχρονη ζωή καθίσταται εφικτή από τη χρήση υλικών στις τεχνολογίες. Αυτές οι τεχνολογίες κάνουν πολλά πράγματα πολύ καλά, επειδή το καθένα χρησιμοποιείται για σκοπούς στους οποίους ταιριάζει απόλυτα. Το αποτέλεσμα με την πάροδο του χρόνου ήταν μία σταθερή άνοδος των επιδόσεων των προϊόντων» αναφέρεται στη μελέτη – και στη συνέχεια τονίζεται ότι κατά τις επόμενες δεκαετίες θα είναι πρόκληση για τους επιστήμονες η διατήρηση του υψηλού επιπέδου επιδόσεων στις συσκευές, ενώ θα περιορίζεται η διαθεσιμότητα των εν λόγω υλικών.

Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του BBC, το ζήτημα έχει αρχίσει ήδη να απασχολεί τις εταιρείες του χώρου της τεχνολογίας, καθώς η εξόρυξη σπανίων υλικών είναι δύσκολη και η επεξεργασία τους έχει επιπτώσεις στο περιβάλλον. Επίσης, τίθενται και πολιτικά ζητήματα, καθώς το 2010 η Κίνα επέβαλε περιορισμό στις εξαγωγές σπανίων γαιών. Αν και ανακοινώθηκε ότι οι λόγοι ήταν περιβαλλοντικοί, αρκετοί παρατήρησαν ότι το αποτέλεσμα ήταν η μεγάλη αύξηση της τιμής των υλικών, ενώ παράλληλα οι κινεζικές εταιρείες αποκτούσαν πρόσβαση σε αυτά σε χαμηλότερες τιμές.
 naftemporiki.gr
6/12/13
--
-
ΣΧΕΤΙΚΑ:

-----

Παρασκευή, 26 Απριλίου 2013

Rare earth metals: will demand be in line with supply?

Russian state-owned Rostekh and ICT Group plan to invest at least one billion dollars in a joint holding that would extract and refine rare-earth metals at the Tomtor deposit in the Russian republic of Yakutia, Russian media reported on Friday.

The construction of a hydro-metallurgical plant that would process rare earth metals is due to be completed by 2018.
Rare earth metals, or rare earth elements, are a set of seventeen chemical elements in the periodic table that are used in the manufacture of tablet computers and smart phones, as well as in aircraft engineering, automotive and atomic energy industry and the military sphere.
In February 2013, the Russian government approved a state program on producing rare earth elements in the country, something that was then hailed by head of Yakutia Yegor Borisov who touted ICT Group as a “strategic investor.” Borisov was echoed by Moscow-based investment expert Nikolai Sosnovsky.

"Earlier, ICT Group successfully implemented a spate of projects pertaining to the production of ferro-alloys and precious metals, Sosnovsky says, praising ICT Group’s mining expertise. As for Rostech, it represents the state because the production of rare earth elements is a strategic sector."
The past several years have seen an ever-increasing demand for rare earth metals due to the development of the economy. China presently produces more than 95 percent of the world’s rare earth metals, something that enables Beijing to restrict rare metal exports and push up prices. Nikolai Sosnovsky once again.
"China managed to consolidate practically all global production of rare earth elements, Sosnovsky says, pointing to low-cost labor and low environmental requirements in China. These factors are of great importance to the production of rare earth metals, he concludes."
Other major players react angrily to China’s monopoly on rare earth elements, with Russia, the United States, India and Brazil trying to start their own production.
Analysts say that Russia accounts for only 2 percent of production and consumption of rare earth metals. Another Moscow-based investment expert, Vasily Kuligin, says that Russia has yet to create more refining capacities.
The Russian government has repeatedly signaled its readiness to develop those innovation areas that badly need rare earth metals. Experts say, however, that if the production of rare earth elements outpaces the domestic demand for them, Russia will have to significantly increase rare earth metal exports.
In any case, the diversification of Russia’s raw material industry is of paramount importance, experts say, adding that a global demand for rare earth elements is likely to grow.
 http://english.ruvr.ru/2013_04_26/Rare-earth-metals-will-demand-be-in-line-with-supply/
26/4/13
--
-
Related:

Οι νεκροί Έλληνες στα μακεδονικά χώματα σάς κοιτούν με οργή

«Παριστάνετε τα "καλά παιδιά" ελπίζοντας στη στήριξη του διεθνή παράγοντα για να παραμείνετε στην εξουσία», ήταν η κατηγορία πο...